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Estudiantes del grado de Terapia Ocupacional de la UMH experimentan la terapia asistida con leones marinos

Estudiantes del grado de Terapia Ocupacional de la UMH experimentan la terapia asistida con leones marinos
Entrenadora de Río Safari Elche realizando un ejercicio con un león marino / Patricia Santos

Estudiantes de la asignatura ‘Arte terapia y Ludoterapia’ del Grado de Terapia Ocupacional de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche han participado en una jornada de terapia asistida con leones marinos en Río Safari Elche. Para ello, los estudiantes de la UMH han observado a un grupo de seis alumnos del Colegio de Educación Especial Tamarit de Elche mientras realizan el tratamiento con estos animales. La actividad se inicia con una fase de sociabilización en la que los niños efectúan juegos de grupo dentro de la piscina para trabajar el área cognitiva: los colores, los números y la lateralidad, es decir, izquierda y derecha. Después, prosiguen con la fase de relajación. De esta manera, los pequeños están en un estado de calma cuando los leones marinos salen a la piscina. La terapeuta ocupacional de Río Safari Elche, María Galvañ, expresa que los beneficios del tratamiento se centran en cuatro áreas de desarrollo: motora, cognitiva, social y emocional. “El objetivo de esta terapia consiste en aumentar la autoestima de los niños, la cooperación de grupo y, sobre todo, fomentar sus habilidades sociales”, puntualiza Galvañ. Una vez que los más pequeños han terminado la terapia, los estudiantes de la UMH se han bañado junto a los leones marinos.

 

Alumnos del Colegio de Educación Especial Tamarit de Elche durante la terapia asistida con leones marinos / Patricia Santos

Alumnos del Colegio de Educación Especial Tamarit de Elche durante la terapia asistida con leones marinos / Patricia Santos

El profesor de la UMH Fermín Martínez explica que el objetivo de la actividad consiste en que los futuros terapeutas tengan la posibilidad de contemplar otras especializaciones y métodos alternativos dentro de la profesión, además de percibir las emociones que experimentan los participantes durante el tratamiento. El entrenador de leones marinos de Río Safari Elche David Barroso revela que el proceso de adiestramiento del animal versa en reforzar las acciones correctas e ignorar las negativas: “Realizamos una fase de desensibilización de todos los estímulos que les pudieran perturbar durante la terapia como, por ejemplo, el contacto con la gente o los ruidos. De esta manera, los leones marinos no sienten miedo y disfrutan de las sesiones”. Según el colectivo o los objetivos que se persiguen en cada sesión, se busca la ayuda de un animal u otro, ya que cada uno posee su propia personalidad. En Río Safari Elche cuentan cuatro leones marinos para las terapias: Curro va a cumplir 14 años y pesa 250 kilos; Nerón tiene 9; Balú, 8 y Timón es el más pequeño con 4 años y su peso ronda los 50 kilos. “Como a Timón le gusta mucho dar besos y el toqueteo, es ideal para participar en la terapia con niños”, manifiesta Barroso. Asimismo, a todos los usuarios se les explican ciertas normas para relacionarse con los leones marinos dentro del agua como, por ejemplo, que eviten nadar, chapotear y tocar la cabeza del animal y que en la medida de lo posible estén en silencio.

 

Estudiantes del Grado de Terapia Ocupacional de la UMH experimentado la terapia asistida con leones marinos / Patricia Santos

Estudiantes del Grado de Terapia Ocupacional de la UMH experimentado la terapia asistida con leones marinos / Patricia Santos

La directora de Río Safari Elche, Andrea Ibáñez, aclara que la terapia con leones marinos comenzó hace 11 años como una experiencia piloto, ya que no existían estudios que avalaran el tratamiento: “Por un lado, hemos desarrollado baños puntuales de un día, como la terapia que han disfrutado los alumnos del Colegio de Educación Especial Tamarit de Elche y los estudiantes de la UMH. Por otro, realizamos la Terapia Asistida con Otáridos (TAO) que se lleva a cabo durante dos semanas. El éxito de TAO versa en la inclusión de los familiares en el proceso como co-terapeutas, ya que conocen a la perfección a sus hijos, hermanos… Al finalizar el tratamiento emitimos un informe con los avances realizados”. Además, Ibáñez concreta que estudian todas las peticiones que les llegan y que los tratamientos con animales son totalmente gratuitos. En las terapias asistidas con leones marinos han participado personas con síndrome de Down, autismo o  parálisis cerebral; grupos de la tercera edad o reclusos. La terapeuta ocupacional de Río Safari Elche, María Galvañ, concreta que los objetivos de las sesiones se alcanzan más fácilmente, gracias al papel motivador que los leones marinos ejercen en los participantes.

 

Patricia Santos

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